Un anello sulla Luna

E’ bello ogni tanto alzare gli occhi al cielo e scoprire che c’è qualcosa di ancora nasconsto nel nostro sistema solare.
La sonda Cassini ha fotografato una Luna di Saturno anch’essa con un anello di asteroidi.
 
LONDRA – La seconda luna di Saturno per dimensioni, Rea, potrebbe avere un piccolo anello attorno a sè: si tratta della prima volta che si scopre una luna con un anello, secondo quanto riferito da un team di ricercatori.

LE ORIGINI – La scoperta – che arriva dalla sonda Cassini e pubblicata dal giornale Science – aiuterà gli scienziati a capire come si formano i pianeti, spiega Geraint Jones, che ha lavorato allo studio al Max Planck Institute in Germania. I quattro più grandi pianeti nel sistema solare – Giove, Nettuno, Saturno e Uranio – hanno tutti anelli e anche la Terra ne ha probabilmente avuto uno miliardi di anni fa, prima dell’esistenza della sua luna, ha spiegato Jones in una intervista telefonica. «Tutti i pianeti quando si formano hanno probabilmente degli anelli – ha aggiunto -. E’ affascinante scoprirne uno intorno ad un corpo piccolo come Rea, che è ancora con noi oggi».

CERCANDO L’ACQUA – La sonda Cassini è stata lanciata nel 1997 per esaminare Saturno. Lo scorso mese, gli scienziati hanno detto che le prove derivanti dalla missione Ue-Usa puntano alla presenza di acqua sotto la superficie ghiacciata di un’altra luna di Saturno, Enceladus. Rea si trova entro una bolla magnetizzata che circonda Saturno e contiene ioni ed elettroni che probabilmente hanno intrappolato una serie di detriti di un piccolo corpo andato a schiantarsi contro la luna stessa.

Dal sito del Corriere.it

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